"Le monastère de Saint-Nicolas des chats est considéré comme l'un des deux plus anciens de Chypre. Il est connu sous le nom "Saint Nicolas des chats" car, selon la légende chypriote, des centaines de chats ont été importés à Chypre sur le chemin du retour de Terre Sainte, afin de contrôler la population des serpents venimeux qui infestaient Chypre en raison d'une très longue sécheresse de quarante ans." 

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"Les moines de l'abbaye convoquaient les chats au repas en sonnant une cloche et une cloche différente les envoyait dans les champs pour attaquer les serpents. L’habitude de garder des chats pour lutter contre les serpents s’est répandue rapidement dans la plupart des monastères de Chypre et de Rhodes. Un grand nombre de chats rôdent encore autour du monastère et sont pris en charge par les religieuses."

Saint Nicolas Monastery of cats

 

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Source:

 http://chypre-orthodoxe.blogspot.com/2009/12/le-monastere-de-saint-nicolas-des-chats.html